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De Tailandia a Laos: Barco Lento a Luang Prabang

Una delgada línea en el mapa separa la turística Tailandia de la joya sin salida al mar conocida como Laos. Laos es el sueño de todo aventurero, con paisajes vírgenes, sitios declarados Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO y las personas más amigables que hayamos conocido. ¿A qué esperas para cruzar de Tailandia a Laos? ¿No sabes cómo? Si eres aventurero y el tiempo no es problema, el barco lento a Luang Prabang es el camino a seguir.

En esta guía, te mostraremos paso a paso cómo viajar desde el norte de Tailandia a Laos de forma segura y económica. Embárcate en un viaje magnífico (y a veces con obstáculos) con nosotros, por el río Mekong, a bordo del barco lento hasta Luang Prabang.

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De Tailandia a Laos: Paso a Paso

Chiang Rai a Chiang Khong

Las dos ciudades del norte de Tailandia más visitadas por los viajeros son Chiang Mai y Chiang Rai, así que comencemos por aquí. Puedes hacer tu itinerario desde Chiang Mai a Laos, pero te recomendamos encarecidamente que hagas una parada en Chiang Rai. La principal ventaja de hacer tu viaje de Chiang Rai a Laos es que tienes una gran excusa para visitar una de las ciudades más sorprendentes del norte de Tailandia, reduciendo al mismo tiempo la cantidad de horas de viaje.

Cómo ir de Chiang Rai a Chiang Khong:

  • Autobús local: Opción más económica, los billetes cuestan 70 baht, 1,80 € (hasta el centro de Chiang Khong, también te pueden dejar en la frontera), que se paga directamente en el autobús. Salidas cada hora desde las 7.30 hasta las 16.30 y el viaje dura unas 2 horas.

Puedes coger este bus en Chiang Rai Bus Terminal 1. Está bien señalizado y  suele parar en el carril 9.

Chiang Rai to Chiang Khong bus terminal
  • Taxi o coche de alquiler: Opción más rápida y cómoda, tarda alrededor de 1 hora y 40 minutos. Los precios de los taxis varían, pero a través de la aplicación (Grab o Bolt) puedes conseguir uno por unos 1400 baht. Si estás buscando un conductor privado, click aquí*.

Chiang Khong

Mañana comienza su viaje oficial de Tailandia a Laos. Por lo tanto, búscate un buen alojamiento para pasar la noche y descansa bien. Estas son algunas de las mejores opciones de alojamiento en Chiang Khong para cada presupuesto:

Sleeping Well Chiangkhong mejor hotel barato en Chiang Khong
Baan Sakuna Hotel mejor hotel en Chiang Khong Laos
Teak Garden Riverfront mejor hotel de lujo en Chiang Khong

Come algo temprano para cenar y duerme bien porque mañana te levantarás temprano. Si quieres algo bueno y barato, dirígete a Padthai Baan Yim.

Puedes pasar la noche en Chiang Khong o cruzar la frontera inmediatamente hacia Huay Xai. Entonces, ¿por qué pasar la noche en el lado tailandés de la frontera? De nuevo el precio. El alojamiento en el lado de Tailandia suele ser significativamente más barato, pero si encuentras un buen alojamiento en Huay Xai, adelante, no afectará de ninguna forma el itinerario.

Chiang Khong a Laos: Frontera Tailandesa

Hora de ir desde Chiang Khong a Laos. Bueno a la frontera tailandesa mejor dicho. Para ir te sugerimos coger un tuk tuk o una furgoneta e intentar apalabrar la salida la noche anterior, para evitar un comienzo de día estresante. La mayoría de alojamientos pueden ayudarte a organizar el transporte, pero también encontrarás tuk tuks por todo Chiang Khong. Un tuk tuk privado debería costar alrededor de unos 150 baht (4 €).

Empieza el cruce de frontera entre Tailandia y Laos tan pronto como se abra inmigración. Asi que, asegúrate de estar en el control de inmigración del Friendship Bridge (Chiang Khong/Huay Xai) a las 8 am. Al llegar, haz cola, no es necesario rellenar ningún papeleo. Te harán un par de preguntas, te sellarán el pasaporte y listo. ¡Estás a punto de salir de Tailandia!

puesto de inmigración en Chiang Khong para cruzar la frontera de Tailandia a Laos
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Tierra de nadie entre Tailandia y Laos

Para conectar Tailandia con Laos hay un puente, pero la única forma de cruzarlo es en bus. El precio del bus es de 40 baht (1 €) y este solo arranca cuando está lleno.

En el mostrador donde te venden el billete de autobús, también te cambian dinero, así que si te queda algo de moneda tailandesa, puedes cambiarla a Kip. Este mostrador suele respetar los tipos de valor de cambio del día.

Frontera con Laos

En la frontera con Laos dispones de varios cajeros automáticos. Saca dinero si es necesario y luego ve a la ventana número 1, para completar el formulario disponible de Visa a la llegada para Laos disponible allí, si es que no pediste una e-visa con anterioridad. En esta ventana pagarás tu visa, y les entregarás 1 foto tamaño pasaporte, más tu pasaporte que debe tener 2 páginas vacías.

mujer haciendo visa a llegada para cruzar la frontera de Tailandia a Laos en Chiang Khong

Pasado un rato te llamarán por tu nombre y deberás acercarte a la ventana número 2 para recogerlo e ir al control de inmigración.

En la frontera tienes la opción de pagar tu visa de Laos a la llegada con dólares, euros, kips o bahts. Sin embargo, ya sea en dólares o en euros, los billetes deben estar impecables, como si hubieran salido de la impresora hace 2 segundos, o serán rechazados.

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Songthaew a Huay Xai Pier

¡Bienvenidos a Laos! Siguiente paso: compra un billete de barco de Huay Xai a Luang Prabang.

Pero primero: ¡esquiva a todos los estafadores! Tan pronto como cruces el control fronterizo, se acercarán personas que te dirán que el barco está a punto de zarpar, que te harán un paquete con un precio especial, etc. No es cierto, que no cunda el pánico. Sonríe y sigue caminando hasta la parada de taxis/songthaews.

Negocia tu precio a Huay Xai Pier, un valor razonable suele rondar los 2€ por persona, y en cuanto hayan unas 4 personas el songthaew arrancará.

Billete Para el Barco Lento a Luang Prabang

El songthaew parará justo en frente de la taquilla de Huay Xai Pier. Finalmente es hora de hacerse con el billete para el famoso barco lento de Laos a Luang Prabang.

Compra el billete de 2 días en barco, que hará escala nocturna en Pak Beng. El precio es de 300000 Kip (16€), y hay una salida al día, a las 11:30am.

taquilla de venta de billetes para el barco lento desde Huay Xai Pier a Luang Prabang

Hay un asiento asignado a tu billete, pero normalmente se venden más billetes que asientos reales hay en el barco, así que asegúrate de no subir al barco en el último momento.

En el muelle encontrarás un mini mercado y algunos puestos de sándwiches que tienen precios muy decentes. Coge algo de beber y comer, ya que sólo llegarás a Pak Beng por la noche.

comprar comida en Huay Xai Pier para el viaje en barco lento a luang prabang

Barco por el Río Mekong

Algunas cosas importantes a tener en cuenta respecto al barco a Luang Prabang:

2 Barcos: Hay dos tipos de barcos, cuál te toca es cuestión de suerte y de la cantidad de billetes vendidos. Uno tiene enchufes, mesas y asientos de madera, el otro tiene asientos de coche con poco o ningún espacio para las piernas. Adivina cuál tuvimos...

Dónde sentarse: Si tienes opción, intenta sentarte en la parte delantera del barco. El motor está en la parte trasera y no sólo suena fuerte, sino que también hace temblar el suelo (no es una experiencia muy placentera…).

Comida y bebida: A bordo se venden bebidas frías y pequeños snacks, obviamente a precios inflados.

Lavabo: Hay uno, pero consejo amistoso, si necesitas usarlo mejor hazlo al inicio del viaje, o espera hasta llegar.

Horario: Lo más probable es que el barco salga más tarde de lo previsto, se flexible.

Ambiente: Tu viaje dependerá en gran medida de la gente a bordo, pero generalmente hay un ambiente muy tranquilo, donde la gente comienza a hablar entre sí de inmediato, compartir experiencias, cantar e incluso bailar. Asi que, si estás buscando 2 días de meditación zen por el río Mekong, lo más probable es que eso no suceda, pero es posible que encuentres personas fantásticas con quienes compartir historias y el tiempo pasará volando.

barco lento a luang prabang lleno de gente

Se respetuoso con los demás. Éste no es solo un barco turístico a Luang Prabang, mucha gente de Laos lo usan también. Tu diversión no tiene por qué entrar en el espacio personal de otras personas y eres un invitado de este precioso país, así que compórtate como tal💛

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Barco Lento a Luang Prabang: Día 1

El viaje en barco por el río Mekong del primer día durará entre 5 y 6 horas sin paradas hasta la llegada a Pak Beng. Disfruta de los diversos paisajes y observa a las comunidades locales pasar su día a lo largo de la orilla del río.

Pak Beng es un pequeño pueblo ribereño situado en el norte de Laos. Tiene opciones de alojamiento limitadas, pero una buena cantidad de buenos restaurantes locales para tu estancia. Puedes reservar una habitación online o al llegar. En el muelle varias personas con carteles estarán dispuestas a negociar un buen precio, el precio probablemente será mejor, pero hay que tener paciencia. Si lo reservas online, probablemente habrá alguien en el muelle para recogerte.

gente esperando la salida del barco lento a luang prabang
gente embarcando al barco lento a luang prabang en pak beng

Si te preguntas dónde alojarte en Pak Beng, aquí tienes algunas sugerencias de alojamiento:

Monsavanh Guesthouse el mejor hotel barato de pak beng
Mekong Riverside Lodge el mejor hotel de pak beng en laos
Le Grand Pakbeng Pakbeng mejor hotel de lujo en pak beng laos

Antes de irte a dormir, asegúrate de reservar algo de desayuno y almuerzo para mañana, ya sea en el hotel o en algún lugar de la ciudad.

Barco Lento a Luang Prabang: Día 2

El segundo día será un viaje de entre 7 y 8 horas hasta Luang Prabang. El barco suele salir a las 9.30 h, pero puede variar debido a las mareas, así que consulta el día 1 con la tripulación.

Embarcar será más caótico, ya que las personas que tuvieron malos asientos intentan llegar temprano para tener asientos delante. Si el número de tu billete no importaba mucho el primer día, ahora no significa nada. Es común que la tripulación aparezca con asientos de coche extra, para que quepan más personas cerca del motor. Tenlo en cuenta y no esperes al último momento para embarcar.

gente embarcando en el barco lento hacia luang prabang en Huay Xai Pier

Te espera otro hermoso viaje, con búfalos embarrados mirando el barco pasar, niños saludando y sonriendo sin parar y paisajes mágicos rodeados por una hermosa niebla matutina.

vistas de una familia de laos en el río mekong desde el barco lento a luang prabang
vistas de monjes de laos en el río mekong desde el barco lento a luang prabang
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Muelle de Luang Prabang

¡El viaje en barco de dos días por Laos ha llegado a su fin! Bueno, la parte del barco, el muelle al que llegas no está exactamente en Luang Prabang, sino a unos 2 km de la ciudad.

Tan pronto como subas las escaleras del muelle con tu equipaje y llegues a la carretera principal, verás decenas de songthaews esperándote. Detén tu impulso de correr hacia uno de ellos para negociar un precio. Mira a la derecha de las escaleras y verás un edificio, entra y compra un ticket songthaew para tu hotel. Si negocias con el conductor siempre te cobrará más.

barco lento cruzando el río mekong durante el atardecer en luang prabang

Dile al conductor el nombre de tu hotel (insiste todo lo que sea necesario u os dejará en el centro de la ciudad sin más) y en cuanto el vehículo esté lleno, listo. Si aún no tienes alojamiento para Luang Praban aquí tienes algunas buenas sugerencias:

La Casa Hostel mejor hotel barato en luang prabang
Baan Pila mejor hotel en luang prabang laos
Rosewood Luang Prabang mejor hotel de lujo en laos

Visados en Laos

Necesitarás una visa para entrar a Laos, a menos que tengas un pasaporte de uno de los 16 países exentos. La mayoría de los países europeos no están en esta lista. Esta visa es válida para estar 30 días.

niño monje en un templo budista en luang prabang laos

Para entrar a Laos, tu pasaporte debe tener una validez de al menos 6 meses sobre tu estancia.

Visa a la llegada en Laos

Los pasaportes de la mayoría de los países pueden obtener una visa a la llegada, pero dicho servicio no es válido en todos los puntos fronterizos. La frontera de esta guía es: Friendship Bridge (Chiang Khong/Huay Xai) y sí tiene esta opción.

Coste: $40

Visa electrónica en Laos

Los ciudadanos de 160 países pueden solicitar una e-Visa antes de su viaje. El proceso podría tardar más de una semana en ser aprobado. Desde el momento en que recibes la aprobación tienes un máximo de 60 días para entrar al país o esta caduca.

Web oficial de visa electrónica en Laos: https://laoevisa.gov.la/

Coste: $50

Verifica la información antes de tu viaje, ya que los requisitos de visa cambian con frecuencia.

Barco Lento a Laos: Solo o Tour

Puedes cruzar la frontera de Tailandia a Laos solo o con un tour. Este último es más caro, pero te organizan cada paso del camino, en algunos tours incluso las comidas y el alojamiento están incluidos. Además, algunos incluso tienen actividades a lo largo del camino.

Asegúrate de verificar en detalle lo que incluye tu tour, ya que algunos incluso tienen acceso a mejores barcos, mientras que otros comparten los barcos con las personas que van solas, y si el grupo del tour llega cuando el barco ya está lleno, existe la posibilidad de no queden asientos.

Entonces, ¿por qué ir solo? Podríamos venderte la idea de “aventura”, pero el motivo principal es el coste. Si el coste no es un factor decisivo para ti, entonces viaja cómodamente con un crucero todo incluido de Huay Xai a Luang Prabang*.

Todo el viaje por tu cuenta será aprox. 23€

Los tours van desde 60€ hasta 800€

(Visa no incluida en ninguno de ellos)

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Mejor Altura Para Cruzar la Frontera

Si bien la mejor época para visitar Laos dependerá de tus preferencias y de las actividades que tengas en mente, cruzar la frontera de Tailandia a Laos por tierra e ir en barco hasta Luang Prabang será, por lo general, más placentero entre noviembre y febrero. Esta es la estación seca y hay poca o ninguna lluvia ni humedad.

De marzo a mayo es factible, siempre y cuando aguantes bien las altas temperaturas.

vistas desde el barco lento a luang prabang del río mekong y montañas

Es una ida de 2 días por tierra y río, asi que el buen tiempo es esencial para un viaje tranquilo.

Hora de Planear

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