top of page
no index

Sabes que un lugar es especial cuando ni siquiera la posibilidad de ser atacado por miles de mosquitos en una de las selvas tropicales más antiguas del mundo te impedirá visitarlo (pero seguimos vivos ¡Los mosquitos no eran para tanto! ). Llen@ de emoción a estallar y prismáticos en mano, emprende un viaje por al corazón de Borneo, el río Kinabatangan.

Guía Completa del Río Kinabatangan

El río Kinabatangan es el mejor lugar para ver orangutanes en Borneo. ¡Orangutanes salvajes! Comparten protagonismo con los cinco grandes de Borneo, como el simpático mono narigudo de nariz ondulada y los elefantes pigmeos, que no son tan pequeños como sugiere el nombre. Elija un hotel junto al río Kinabatangan donde relajarte mientras admiras los cálaos volando y vigilas los monos de cola larga que intentan robar tu última galleta.

Permítenos mostrarte dónde alojarte en Kinabatangan, cómo llegar, qué empacar y cuándo viajar, para que aproveches al máximo tu tiempo en Sabah, Borneo.

no index

Cómo llegar al río Kinabatangan

El río Kinabatangan atraviesa el corazón de Sabah en el Borneo malasio. Conocido por su extraordinaria biodiversidad, se extiende a lo largo de 560 km (el segundo río más largo de Malasia) y es la puerta de entrada para explorar la belleza de la selva tropical de Borneo.

Río Kinabatangan en Sabah, Borneo, a vista de pájaro, con selva verde y exuberante

Lo primero es lo primero: debes volar a Borneo.

La isla de Borneo es la tercera isla más grande del mundo y está dividida entre tres países: Indonesia (Kalimantan), Malasia (Sabah y Sarawak) y Brunei. El río Kinabatangan se encuentra en Sabah, Malasia.

El aeropuerto más cercano en Borneo al río Kinabatangan es el aeropuerto de Sandakan (SDK), al que se puede volar directamente desde Kuala Lumpur. Sin embargo, muchas personas comienzan su viaje en el Aeropuerto Internacional de Kota Kinabalu (BKI), que tiene varios vuelos diarios a Sandakan. También se puede viajar de Kota Kinabalu a Sandakan en autobús, un viaje de 7 horas.

noindex
Hombre junto a una pared de graffiti que muestra la figura de un pájaro en Kota Kinabalu, la ciudad con el principal aeropuerto de Borneo

Si comienzas tu viaje en Kota Kinabalu o Semporna y quieres ir directamente a Kinabatangan de la forma más económica posible, autobús es la mejor opción. El autobús que conecta Kota Kinabalu con Semporna o Lahad Datu pasa por Kinabatangan. Pídele al conductor que te deje en Sukau Junction. Estos billetes no se pueden comprar online.

De Sandakan al río Kinabatangan

Al llegar a Sandakan, puedes ir directamente al río Kinabatangan o hacer una parada en Sepilok, donde podrás visitar dos de los principales centros de rescate de animales de Borneo: el Centro de Conservación del Oso Malayo y el Centro de Rehabilitación de Orangutanes de Sepilok.

Bebé orangután jugando con las cuerdas del Centro de Rehabilitación de Orangutanes de Sepilok, una de las atracciones más famosas de Sabah
Orangután con su bebé agarrado, siendo alimentados en el Centro de Rescate de Orangutanes de Sepilok, en Borneo

El Centro de Rehabilitación de Orangutanes de Sepilok es uno de los mejores lugares para ver orangutanes en Borneo. Están en peligro de extinción, por lo que incluso si planificas tu viaje en torno al mejor momento para ir a Borneo a ver orangutanes, es posible que no puedas verlos en estado salvaje. Este centro es la mejor opción, ya que llevan más de 60 años rehabilitando orangutanes.

What to See.png

La mayoría de los packs de Kinabatangan en hoteles junto al río ofrecen servicio de recogida en Sandakan o desde su aeropuerto, en un viaje de unas 2 horas. Dependiendo del paquete, esto puede estar incluido en el precio total o puede cobrarse como extra (pueden ser hasta 55€ por persona). Si viajas de mochilero a Borneo, o si ese precio te parece demasiado alto y quieres llegar allí por tu cuenta, también hay una manera.

Hombre en una de las principales atracciones de Borneo, el Centro de Rehabilitación de Orangutanes Sepilok, en Sabah

Cómo llegar al río Kinabatangan por tu cuenta

Si estás en modo aventura y quieres ir sol@ desde Sandakan al río Kinabatangan, el pequeño pueblo de Sukau es tu destino. Ubicado a orillas del río y justo en el centro del Área de Conservación de Kinabatangan, es un gran lugar para realizar un tour económico de un día en barco por el río o disfrutar de una tranquila experiencia de alojamiento con una familia en Kinabatangan.

noindex
Vista desde el crucero por el río Kinabatangan, con una exuberante vegetación

De Sandakan al río Kinabatangan en autobús

Coge uno de los buses que conectan Sandakan con Semporna o Lahad Datu. Estos pueden dejarte (previa solicitud) en la parada de bús no oficial de Sukau Junction. Esto debería costarte entre 20 y 30 MYR (4-6 €). Asegúrate de que alguien en Kinabatangan te esté esperando allí, ya que el pueblo de Sukau todavía está a 42 km de distancia y no siempre hay transporte que te lleve allí. Sin mencionar que necesitarás un barco para llegar a algunos alojamientos.

El autobús de Sandakan hacia el río Kinabatangan, que para cerca de Sukau

De Sandakan al río Kinabatangan con transporte compartido

Consigue una minivan compartida de Sandakan a Sukau con Mr. Choy, quien hace viajes diarios entre ambos lugares (también para en Sepilok). El viaje cuesta 60 MYR (12€) por persona, y puedes contactar con él vía whatsapp +6019-536-1889.

noindex

De Sandakan al río Kinabatangan en coche

Puedes explorar Sabah con un coche de alquiler, pero también puedes llegar fácilmente de Sandakan a Kinabatangan con Grab. Sin embargo, esta será la opción más cara, rondando los 270 MYR (54€).

noindex
Un mono de cola larga comiendo en un árbol. Algunos de los animales salvajes más comunes de Kinabatangan

Tour de Barco de 1 o 2 días por el Río Kinabatangan

Visitar el río Kinabatangan es una de las mejores cosas que hacer en Borneo y debe incluirse en cada itinerario de Sabah. Puedes unirte a uno de los muchos tours de Kinabatangan disponibles, que salen desde Sandakan y Sepilok, o pasar un par de noches en un maravilloso hotel junto al río.

Vista desde un crucero de un día de uno de los hoteles junto al río Kinabatangan al amanecer

Tour de un día por el río Kinabatangan

La excursión de un día en barco por el río Kinabatangan te permitirá vislumbrar la rica biodiversidad de este ecosistema de selva tropical. Sin embargo, entre recoger a la gente, llegar al río y el tiempo necesario para regresar, el tour parecerá corto. Además, ten en cuenta que no hay control sobre qué animales podrás ver. Sin embargo, si tienes una agenda apretada y esta es tu única opción, este es el tour de un día en barco por el río Kinabatangan más completo*.

Águila observada desde un tour por el río Kinabatangan, una de las mejores cosas para hacer en Sabah, Borneo
Mono narigudo observado desde un tour por Kinabatangan, durante la mejor época para viajar a Borneo

A la hora de buscar el mejor tour por el río Kinabatangan, ten en cuenta la comodidad del traslado, si el guía habla inglés, y el número de personas por barco. La mayoría de los guías se comunican con mensajes para informarse entre sí sobre la ubicación de los animales, por lo que es probable que la mayoría de los barcos se dirijan en la misma dirección cuando se avista un orangután o un elefante.

Pasar la noche en el río Kinabatangan

Para nosotros, pasar la noche en un hotel junto al río Kinabatangan es imprescindible durante tu itinerario por Sabah. Despertarte con el sonido de los cálaos, los monos de cola larga columpiándose en las ramas y, si como nosotros, tienes suerte, es posible que veas a los elefantes pasar por el alojamiento como si nada.

Hombre sonriendo en un barco durante uno de los muchos tour por el río Kinabatangan disponibles desde Sandakan, Sabah
Pájaro en lo alto de un árbol, observado durante un tour matutino por un hotel en Kinabatangan

La mayoría de las personas optan por una estadía de 3D/2N, lo que aumenta significativamente sus posibilidades de ver los 5 grandes de Borneo. Online, verás packs turísticos de Kinabatangan que incluyen alojamiento, traslados, pensión completa y cruceros por el río. Pero la verdad es que, a menos que busques incluir otras atracciones en Borneo, la mayoría de los hoteles junto al río Kinabatangan ya incluyen todo esto. Por lo que, puedes conseguir un mejor precio reservando el alojamiento tú mism@, sin un operador turístico.

Nuestro alojamiento en Kinabatangan* fue perfecto para una estancia de 3 noches. El precio incluía todas las comidas, dos cruceros por el río y una caminata por la jungla al día, y traslados. El equipo fue maravilloso, no había mucha gente y lo pasamos genial.

Un grupo de elefantes comiendo junto al río Kinabatangan, algunos de los animales más fantásticos de la selva tropical de Borneo

Un día completo en un hotel en el río Kinabatangan:

6:15am - Café
6:30am - Crucero por el río por la mañana
8:30am - Desayuno
9:30am - Caminata por la jungla
12:30pm - Almuerzo
4:00pm - Crucero por el río al atardecer
7:00pm - Cena
8:30pm - Crucero nocturno por el río

Los horarios y actividades dependen del alojamiento, pero en general la estructura es la misma. Los intervalos sin actividades son tiempo personal para relajarse, disfrutar de la naturaleza o socializar con otros viajeros. El grupo de personas que conocimos fue maravilloso, así que nunca nos aburrimos.

Mono sentado en el techo de un Kinabatangan River Lodge, en Sabah
Hombre sonriendo junto al nombre del resort de Kinabatangan donde se hospeda

Paseo por la Jungla y Río Kinabatangan

Cuando vayas al río Kinabatangan en tour de un día, harás un crucero durante la tarde. Si decides pasar la noche, habrá muchas oportunidades para explorar tanto el río como la selva tropical. Dado que la mayoría de los alojamientos de Kinabatangan no incluyen todos los tours disponibles, aquí tienes un desglose para ayudarte a decidir cuáles son para ti:

Tours al río Kinabatangan

Crucero al amanecer y al atardecer:

Los cruceros por el río Kinabatangan al amanecer y al atardecer son bastante similares en cuanto a las especies que puedes encontrar y suelen durar unas 2 horas. Son una gran oportunidad para ver algunos de los animales más sorprendentes de la selva de Borneo, como orangutanes, monos narigudos, cálaos, macacos, águilas, martines pescadores, elefantes pigmeos y más.

Una cría de elefante observada durante uno de los mejores tours de la vida salvaje de Borneo
Pareja sentada en un crucero por Kinabatangan, una de las mejores cosas que hacer en Borneo, Malasia
Martín pescador colorido, una de las especies más comunes observadas durante los tours por el río Kinabatangan en Sabah

Crucero Nocturno:

El crucero nocturno por el río Kinabatangan no suele estar incluido, sino que son recorridos extras que puedes pagar para unirte mientras estés allí. El precio del crucero nocturno por el río suele rondar los 80-100 MYR (16-20 € por persona). Estos te permiten explorar un lado diferente del río. Con prismáticos y un foco en mano, podrás presenciar animales nocturnos como cocodrilos, búhos y, si tienes mucha suerte, los simpáticos loris perezosos y civetas.

Silueta de un mono narigudo, uno de los cinco grandes animales de Borneo
Pájaro con pico azul observado durante el mejor crucero por el río Kinabatangan
Lagarto monitor, un animal común que se puede observar durante los tours nocturnos por Kinabatangan

Caminatas en la jungla de Kinabatangan

Los paseos por la jungla no son del agrado de todos, pero son una excelente manera de observar flora y fauna y disfrutar de la atmósfera de la jungla. No esperes ver orangutanes de cerca (aunque puede pasar), ni elefantes, ya que por razones de seguridad, si los guías saben que están cerca, no habrá caminata ese día. Lo más probable es que veas aves, insectos únicos, arácnidos y algunos macacos que están prácticamente por todas partes.

Insecto colorido en un árbol, visto durante una caminata por la jungla, parte del paquete turístico de Kinabatangan
Mono comiendo encima de un árbol en Sabah, Borneo

Para las caminatas por la jungla, usa botas y pantalones largos para proteger tus piernas de sanguijuelas y báñate en repelente con el DEET más alto posible. Los mosquitos están por todas partes.

noindex

Dónde Alojarse en el Río Kinabatangan

Prepárate para una auténtica experiencia en la jungla en uno de los hoteles o homestays que la orilla del río tiene para ofrecer. Si estás buscando el mejor "resort de Kinabatangan", ajusta tus expectativas a comodidades básicas en una ubicación impresionante. Pero no nos malinterpretes, puedes encontrar opciones cómodas con mucha privacidad, comida deliciosa, té, café y agua filtrada ilimitados y guías experimentados que hablan buen inglés.

Hombre sonriendo desde el porche de su albergue junto al río Kinabatangan
Un área de una casa de familia en Kinabatangan, donde los viajeros pueden plantar árboles en la selva tropical de Sabah

Si estás buscando el mejor hotel junto al río Kinabatangan, con pensión completa y excelente ubicación, estas son nuestras sugerencias:

Bungalow en Borneo Jungle Adventure, uno de los mejores lugares donde alojarse en el río Kinabatangan
Zona exterior del hotel The Last Frontier Boutique Resort. Un alojamiento recomendado en Kinabatangan
Bungalow naranja de Bilit Adventure Lodge, uno de los mejores alojamientos junto al río Kinabatangan

Asegúrate de llevar dinero en efectivo si quieres alquilar prismáticos, beber una cerveza o comprar tours adicionales. La mayoría de alojamientos en Kinabatangan no aceptan pagos con tarjeta y no hay cajeros cercanos.

noindex
Vista del río Kinabatangan desde un barco durante la estación seca, la mejor época para visitar Borneo

Los 5 grandes de Borneo en Kinabatangan

Visitar el mejor lugar para ver orangutanes salvajes en Borneo sin crear expectativas es complicado. Si bien no vimos docenas de ellos, pudimos tacharlos de nuestra lista y tuvimos la suerte de obtener una tasa de éxito del 100% en la lista de los 5 grandes animales de Borneo que debes ver. Sin embargo, es importante que vayas de mente abierta y aceptes la experiencia en sí, porque es única, sin importar qué especie puedas ver.

Primer plano de un elefante pigmeo, una de las cinco grandes especies de Borneo
Mono narigudo que parece sorprendido mirando hacia arriba. Una de las especies más impresionantes de la vida silvestre de Borneo
Cocodrilo bebé descansando a orillas del río Kinabatangan, uno de los mejores lugares para visitar en Borneo

Los 5 grandes de Borneo están compuestos por orangutanes, elefantes pigmeos, monos narigudos, cálao rinoceronte y cocodrilo de estuario. Pero la selva tropical tiene muchos macacos, águilas, martines pescadores, lagartos monitores, etc que te mantendrán de ojos abiertos durante tu estancia.

Orangután colgado de un árbol por sus patas, en el río Kinabatangan, Sabah. El mejor lugar para ver orangutanes salvajes en Borneo
Cálao volando sobre un cielo azul en Sabah, Borneo

Los orangutanes están cada vez más amenazados, en gran parte debido a la reducción de su hábitat natural, por la expansión de las plantaciones de aceite de palma. Nos impactó bastante el número de plantaciones, pero también la falta de gestión residual de la zona.

Cuándo Viajar a Borneo

¿Andas buscando el mejor momento para visitar Borneo en su conjunto, o lo que quieres saber es cuándo es el mejor momento para ir a Borneo a ver orangutanes?🤭

Un orangután columpiándose de un árbol en la selva tropical de Sabah, durante la estación seca, la mejor época para ir a Borneo a ver orangutanes

El río Kinabatangan se puede visitar durante todo el año, pero el mejor momento es durante la estación seca, de marzo a septiembre. Niveles de agua más bajos, menos lluvia y menos mosquitos hacen que observar la vida silvestre de Kinabatangan sea más fácil y agradable. Pero si tu prioridad es poder observar las estrellas de la jungla, la mejor época para ir a Borneo a ver orangutanes es entre junio y septiembre.

Un elefante pigmeo cruzando el río Kinabatangan, durante la mejor época del año para visitar Borneo, la estación seca

Qué Empacar para un Tour en Kinabatangan

¿Listo para empacar para tu aventura en Sabah? Revisa esta lista y asegúrate de no olvidar estos elementos esenciales:

  • Ropa transpirable: mangas largas, pantalones y calcetines altos para las sanguijuelas e insectos.

  • Un impermeable.

  • Zapatillas para caminar.

  • Chanclas (las usamos en los cruceros por el río en días lluviosos, son fáciles de secar).

  • Protector solar y gorra.

  • Cantidad considerable de repelente de insectos potente (se recomienda DEET).

  • Prismáticos (normalmente los guías los tienen disponibles para alquilar).

  • Bolsa impermeable (nunca se sabe cuándo puede empezar a llover).

  • Efectivo (para cualquier extra que necesites).

Asume el acceso limitado a la electricidad y a Internet, lo cual no es tan malo. Desconecta y disfruta de la experiencia.

Grupo de elefantes comiendo junto al río vistos desde un tour de un día en crucero por el río Kinabatangan

Hora de Planear

Si estás planificando tu viaje, ¡aquí tienes todos los enlaces necesarios para hacerlo realidad! Al usarlos, apoyas nuestro trabajo, ya que podríamos recibir una pequeña tarifa por ello. ¡Pero hey! Pagas lo mismo (o incluso tener un descuento), ¡así que todos salimos ganando!

Esto se aplica a todos los enlaces de este sitio web marcados con un *

bottom of page